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Poconos; lo splendore dell'autunno.

Mentre l'autunno scende sulle montagne boscose della Pennsylvania, gli stand agricoli locali lungo le strade si riempiono di zucche e allegri spaventapasseri. La regione delle Pocono Mountains è a sole due ore di viaggio da New York City e Filadelfia, rendendola la destinazione ideale per un romantico fine settimana fuori porta all’insegna della natura e dello svago. Sulle montagne il “fall foliage” raggiunge il suo apice di bellezza quando le dolci colline si ricoprono di mille sfumature di arancioni, rossi e gialli, come un arcobaleno di zucchero filato che si perde nell’infinito.

Salite a bordo del treno panoramico

Salite a bordo del Lehigh Gorge Scenic Railway per un viaggio panoramico tra i colori dell’autunno,in treno lungo il fiume Lehigh verso la montagna. La vecchia linea telegrafica coincide con l’attuale tracciato ferroviario mentre attorno il paesaggio muta trasformandosi in colline rocciose. Scegliete il posto a sedere più adatto alle vostre esigenze, potrete optare per un sedile reclinabile degli anni '30 oppure per il vagone panoramico aperto dove tutti i posti a sedere permettono di ammirare il paesaggio circostante e godere della fresca brezza.  

Fate un’escursione alle Raymondskill Falls

Nella regione delle Pocono Mountains ci sono molti sentieri che portano alle cascate. Raymondskill Falls sono una serie di tre cascate alle quali ci si arriva dopo una breve escursione lungo il ripido sentiero all’interno del Delaware Water Gap National Recreation Area. Recatevi sulla piattaforma di legno tra le due cascate per sentire la potenza dell'acqua sotto i vostri piedi mentre la fresca pioggerellina vi accarezzerà il viso. Queste sono alcune delle migliori cascate della regione e i numerosi sentieri per raggiungerle partono dal lussuoso resort Skytop Lodge.

Rilassatevi allo Skytop Lodge ed esplorate i numerosi sentieri escursionistici

Se volete vedere più cascate, non dovete nemmeno lasciare lo Skytop Lodge. È situato su una proprietà di oltre 22,3 km² e offre numerosi  sentieri escursionistici, diversi torrenti e grandi laghi da esplorare e molte opportunità per ammirare il “fall foliage”. Poiché vi é un ampio territorio tutt’intorno, lo Skytop offre una navetta gratuita che collega il resort ai vari sentieri.

La nostra escursione preferita allo Skytop Lodge inizia sopra le Upper Falls. Si snoda su rocce scoscese e pendii ripidi, con funi corrimano in alcuni tratti per facilitare gli escursionisti lungo il tragitto. Nel corso di questa escursione si avrà l'opportunità di vedere le diverse cascate, tra le quali le Mini Yosemite Falls, che ricordano drammaticamente quelle del  parco nazionale di Yosemite; e le grandi Indian Falls offrono ai margini una roccia a strapiombo che la rende luogo ideale per scattare foto fantastiche.

Dopo aver goduto gli splendidi paesaggi naturali, dirigetevi nella hall principale dello storico chalet per gustare un appetitoso stuzzichino a base di limonata fresca e biscotti ancora caldi offerti giornalmente a  tutti gli ospiti. La cena é servita nella formale Windsor Dining Room oppure nel ristorante Lakeview che offre una vasta gamma di prelibatezze locali, tra le quali le nostre preferite sono il Poached East Coast Halibut  e la New York Strip con asparagi fritti. Mentre il sole tramonta, viene acceso il falò notturno. Tutto l’occorrente per gli S'mores (spiedino dolce caramellato) é fornito cosicché possiate gustare il vostro dessert in un’atmosfera accogliente e romantica.  

Una visita a Jim Thorpe

Jim Thorpe è una piccola e affascinante cittadina situata lungo il fiume Lehigh. Edifici storici in mattoni ed altri più recenti dai colori sgargianti fiancheggiano il piccolo centro storico di Jim Thorpe, che ospita  una popolazione di meno di 5.000 abitanti. Ci sono molte piccole botteghe, gallerie d'arte e negozi di souvenir da esplorare a piedi. Lungo le due strade principali del centro storico c'è molto da scoprire, potrete fare tappa all’Artisanal Gifts e ammirare gli eclettici disegni fatti a mano da Maria Loyd, oppure fermarvi allo Stonekeep Meadery per una degustazione gratuita dell'idromele.

Un giro in bici da ricordare

La città ha anche una bella pista ciclabile panoramica che segue i vecchi binari della ferrovia lungo il fiume Lehigh. Ci sono punti panoramici mozzafiato su piccole cascate e sul fiume tortuoso. Naturalmente l’incantevole e coloratissimo “foliage” autunnale fa parte del viaggio. Noleggiate una bicicletta presso Pocono Biking e dirigetevi in navetta verso l'Upper Gorge per una dolce discesa di 15 miglia fino alla città. Il percorso ciclabile della durata di 2 - 3 ore si snoda anch’esso lungo il fiume. Spesso vi troverete avvolti da un tunnel di foglie, ma non abbiate fretta di terminare la corsa e godetevi invece alcune soste rilassanti nelle aree picnic dedicate o scattando alcune fotografie.

“Fall foliage on the road”

Il modo migliore per godere del fenomeno del “fall foliage” è quello di salire in auto e guidare attraverso le strade di campagna. Non perdete le numerose soste lungo il Delaware Water Gap. L'Hialeah Trailhead vi porterà all’interno del paesaggio autunnale lungo il fiume e attraverso una varietà di paesaggi. Nella forra si trova  anche il Pocono Environmental Education Center (PEEC) dove è possibile toccare vere corna di cervo e arrampicarsi all’interno della riproduzione di una diga di castori.

Città pittoresche e capolavori culinari

Dirigetevi verso Milford, dove vi attireranno i biscotti e i dolcetti freschi della pasticceria. L'atmosfera domestica di 403 Broad vi tratterrà per pranzo. Il ristorante offre cibi provenienti da aziende agricole locali. Il menu intrigante unisce due sapori in un nuovo piatto come il Pastrami Salmon Bagel e la Fried Eggplant Pizza.

Visitare i Poconos sembra come entrare in un dipinto classico. Ogni paesaggio e ogni albero sembra perfettamente posizionato come su una tela da ammirare. La stagione del “foliage” autunnale fa risaltare i colori vivaci dell’autunno. Un caldo sole e una fresca brezza accentuano il fruscio degli alberi. Siamo pronti per tornare ad ammirare il lento scorrere del tempo. Dalle foglie verde scuro, le intense tonalità di rosso, arancio e giallo si intensificano prima di essere totalmente avvolte da morbidi fiocchi di neve.

Questo testo è stato creato in collaborazione con Visit USA Parks.